עדויות לחיים יהודיים ספוראדיים בגאנט קיימות מראשית ימי הביניים ובעיקר מתקופת מסעי הצלב, שבמהלכה נטבחו יהודים במקום. ב- 1125 היהודים גורשו מפלנדריה ומגנט בכלל זה. הדרת היהודים לא נמשכה לדורות, וכבר במאה ה-13 הייתה בעיר קהילה מבוססת, ואולם היהודים שוב גורשו מהאזור, בעקבות פריצת המגיפה השחורה. קהילה ממשית של יהודים חודשה בשלהי המאה ה- 18 עם הכיבוש הצרפתי. ב- 1817 חיה בגנט קהילה עם בית כנסת. בשנת 1834 זכתה הקהילה היהודית באופן מעשי בהכרה מהמדינה הבלגית העצמאית הצעירה (בין השאר הוקצתה לה קרקע לבניית בית קברות), אך באופן רשמי הכריזו הרשויות של בלגיה על ההכרה בקהילה היהודית בגנט (כמו גם בערים נוספות כבריסל, אנטוורפן וליאג') רק ב- 1876. בראשית המאה ה- 20 הגיעו לעיר סטודנטים יהודים ממרכז ומזרח אירופה ולמדו במוסדותיה. הכיבוש הנאצי החריב למעשה את הקהילה הקטנה, כבר מראשית 1940, אז רוכזו יהודי בלגיה ב4 ערים בלבד, שגנט לא הייתה אחת מהן. חידוש הקהילה היהודית בגנט התרחש לאחר שחרור בלגיה בסיום מלחמת העולם השנייה ב- 1945. הקהילה היהודית המתחדשת כללה כמה אנשי מדע ורוח ששרדו את השואה וחזרו לעירם והיא גדלה, עם הגעתם של משכילים ישראלים כמו גם של מהגרים יהודים מברה"מ. מלחמת ששת הימים סייעה להליך התקבלותם של היהודים בעיר והיהודים התקבצו לפעילות ענפה במרכז בלוך.
חיים יהודיים בגנט כיום- בגנט אין כיום חיים יהודיים, במובן הדתי אורתודוכסי, אלא בהיבט לאומי. בגנט אין בית כנסת כיום, אין שחיטה יהודית, אין אפילו מסעדה או חנות כשרה אחת. יחד עם זאת, קיימת קהילה יהודית קטנה הכוללת כ- 100 חברים, שחיים או עובדים בגנט וסביבתה. המקום היחידי שיש בו סמני יהדות חיים הוא מאפיית בלוך הכוללת גם בית תה אולם המקום אינו כשר. הקהילה היהודית הקטנה מתכנסת בחגים (חנוכה, פורים, פסח) ומקיימת פעילות דתית לאומית במתחם ייעודי, שהוקצה עבורה, בתוך מרכז פרוטסטנטי מקומי, אך כאמור לא מדובר בקהילה דתית. למי שמתעניין, ניתן לפנות לקהילה היהודית ולמאפיית בלוך (כתובת זהה) ב- Joodse Gemeenschap van Gent, Veldstraat 60 .Tel:(329) 225-7085.סיור באנדרטה לזכר הנספים בשואה- בעיר הוקמה אנדרטה ב- 1998 לזכר 67 יהודי העיר שגורשו ממנה, למותם, במלחמת העולם השנייה. האנדרטה עוצבה על ידי האמן דניאל לוסטינג, בדמות סביבון שטבוע למרגלותיה סמל מגן דוד. האנדרטה ששמה: "צל וחיים", ממוקמת בפארק קטן, הנמצא במפגש של שני רחובות (Coupure Rechts ו- Lindenlei) בחורשה הצמודה לתעלת מים (מיקום: Lon: + 3.720248 Lat: + 51.047212)

מעוניין בפרטים נוספים?

מלא ושלח את הפרטים ואנו נחזור אלייך בהקדם.